Spécialiste des voitures populaires, Renault poursuit dans les années glorieuses son succès en renouvelant sa stratégie. La R4 marque une rupture technique et culturelle avec la naissance des voitures à vivre qui seront progressivement déclinées sur tous les créneaux commerciaux. Renault devient un constructeur généraliste offrant la plus large gamme, prenant en 1980 la première place des marques européennes. Producteur de masse, vendant et fabriquant des voitures sur les cinq continents, Renault est mondial. Cette exceptionnelle croissance est à peine ralentie par le premier choc pétrolier, la Renault 5 apparaissant alors comme la voiture de la crise. L’entreprise s’interroge pourtant sur son métier et sur sa taille. Après une fructueuse association avec Peugeot de 1966 à 1974, la régie Renault s’engage en 1978 dans la prise de contrôle d’AMC, petit constructeur américain. Mais tout bascule avec le second choc pétrolier de 1979 qui cache une crise de l’automobile mondiale.

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